por y para periodistas ciudadanos de investigación

Cómo Rastrear Vuelos: La Guía Para Novatos

octubre 15, 2019

Por Giancarlo Fiorella

Rastrear vuelos es una habilidad accesible y útil para investigadores de fuente abierta. Uno puede añadirle contexto importante a historias, o descubrir otras, al poder rastrear los movimientos aéreos de gente poderosa y hasta de las fuerzas armadas del mundo. Hay varias paginas comerciales y de aficionados que nos permiten hacer justo esto.

El propósito de esta guía es enseñarte como empezar a rastrear vuelos. Al llegar al final de la guía, ¡estarás listo para empezar a vigilar los cielos virtuales!

Primero, la guía comienza con un glosario de la terminología necesaria para poder empezar a rastrear vuelos. Después, la guía te mostrará algunas de las páginas de rastreo de vuelo más populares y algunas de sus características. Finalmente, la guía concluye con un ejemplo para demostrar cómo se pueden utilizar estas herramientas para sacar a la luz los movimientos aéreos de personas poderosas.

Primero, Algunos Términos Básicos

Antes de empezar a explorar cómo rastrear vuelos, es importante saber algunas palabras básicas. Lo que sigue es un glosario de algunos términos con los cuales trabajaremos en está guía:

  • Indicativo (call sign, en inglés): El indicativo es un identificador que usa una aeronave durante un vuelo. Vuelos privados suelen usar el registro de la aeronave como indicativo, mientras que vuelos comerciales normalmente asignan indicativos basado en rutas. Por ejemplo, un indicativo del vuelo de Fráncfort a Orlando de Lufthansa es LH464. Esta información es la que aparece en tu boleto si tuvieras uno para este vuelo.Indicativos pueden cambiar con frecuencia dependiendo del vuelo, y en algunas ocasiones poco comunes durante un vuelo. En otras palabras, el mismo avión puede tener diferentes indicativos en un sólo día si realiza varios vuelos (i.e., Toronto a Montreal, Montreal a Toronto, Toronto a Ottawa…)
  • Registro: El registro de un avión es análogo a la placa matricular de tu carro. Cuando una aeronave es registrada en una jurisdicción, se le asigna un registro. El registro normalmente se puede observar cerca de la cola de los aviones. El registro es determinado parcialmente por la jurisdicción en la cual se registra la aeronave. Por ejemplo, aeronaves registradas en Canadá tienen la letra C al principio de sus registros; en Francia, la letra es F, y en los EEUU es N (por lo cual los registros en los EEUU a veces se llaman “N-Number”). Para ver una lista de estos prefijos por país, ve este artículo de Wikipedia.Justo como los indicativos, es posible cambiarle el registro a un avión. Si la persona X tiene un avión registrado en Canadá y se lo vende a persona Y que vive en Alemania, la persona Y puede registrar su nuevo avión en ese país, el cual será asignado un nuevo registro por las autoridades alemanas. 
  • Número de Serie (Manufacturer Serial Number, o MSN en inglés): El número de serie es único, y es asignado a cada aeronave en la fábrica. Si el registro es análogo a la placa matricular de tu carro, entonces el número de serie de un avión como es el número de chasis de un carro. No como el indicativo y el registro, el número de serie no puede cambiar. Esto hace del número de serie una pista importante si estás tratando de rastrear un avión a través de muchos años y ventas. Una aeronave puede tener decenas de indicativos y registros durante su vida, pero su número de serie siempre sera el mismo (aquí hay una lista parcial de números de serie de aviones).
  • ADS-B: ADS-B quiere decir “Automático Dependiente de Vigilancia – Difusión” (automatic dependent surveillance-broadcast [ADS-B], en inglés). Está es la tecnología que nos permite rastrear vuelos en las paginas que veremos en esta guia. Aeronaves alrededor del mundo están, con más y más frecuencia, equipadas con módulos de ABS-B Out que transmiten información sin cifrar, la cual puede ser recibida por antenas en la tierra. El equipamiento necesario para recibir estas señales es relativamente barato y fácil de instalar, lo cual permite que sitios web de rastreo de aeronaves existan.Está tecnologia se va a volver más y más común, ya que tiene muchas ventajas sobre los sistemas de radar. Por ejemplo, la Federal Aviation Administration (FAA) de los Estados Unidos va a requerir que todos las aeronaves volando por la mayoría del espacio aéreo controlado tengan estos módulos instalados comenzando el primero de enero del 2020.

La decisión de enfocarse en el indicativo, el registro o el número de serie de una aeronave depende en que es lo que quieres hacer. Si quieres rastrear el vuelo de un ser querido que te viene a visitar, el indicativo es lo necesario. Si quieres saber el avión de alguna figura pública estuvo en X lugar en Y momento, el registro suele ser suficiente. Y, si quieres rastrear como una aeronave ha intercambiado dueños durante los años, saber el número de serie de ayudaría mucho.

Páginas de Rastreo de Vuelos

Existen varias páginas de web que nos permiten rastrear vuelos. Igual que con otras herramientas de fuente abierta, siempre es buena idea chequear varias de ellas por si acaso alguna tiene más información que las otras. La página que decides usar como default dependerá de varios factores, incluyendo precios de suscripción y preferencias de interfaz. Estas páginas ofrecen similares tipos de información y servicio, pero a medida de que experimentes con ellas tal vez encontraras que te gusta más una que las otras por razones personales.

A veces te darás cuenta que el vuelo que estás buscando no aparece en ninguna página. Es posible que sea porque no existe ningún récord para esa aeronave, pero también existen otras razones posibles. Es importante recordar que cada página está “alimentada” por una comunidad de antenas, y por eso es que si un vuelo no aparece en una página tal vez aparezca en otra. A veces, gobiernos o individuos pueden pedirle a estas páginas que no muestren sus vuelos por cualquier cantidad de razones. Esto puede resultar en que el vuelo(s) sean quitados de las páginas, así que ten eso en mente cuando estés haciendo investigaciones.

Todas las páginas que siguen en esta sección (con la excepción de adsbexchange.com) ofrecen diferentes niveles de suscripción, incluyendo un nivel básico que es gratuito y muestra algunos detalles de las aeronaves y registros históricos. Para la mayoría de los usuarios, el nivel gratuito tendrá toda la información que se necesite de un vuelo. Si decides pagar por una suscripción, la decisión de cual nivel utilizar probablemente tendrá que ver con cuánto atrás en el tiempo necesitas récords de vuelos.

Flight Radar 24 (www.flightradar24.com)

Flight Radar 24 es una de las páginas de rastreo más famosas. El interfaz de base de la página es simple (pero puede ser personalizado), lo cual la hace una excelente opción para empezar a aprender cómo usar esta tecnología.

Como las otras páginas en esta guía, Flight Radar 24 ofrece la habilidad de ver vuelos históricos: es decir, con el número de registro de cualquier aeronave, la página te muestra los récords que tiene de vuelos realizados por ese avión en el pasado. La pagina también tiene una opción de “Playback” que te permite ver como lucía cualquier sección de espacio aéreo en el pasado. Está herramienta es útil si a caso quieres ver cuales aviones despegaron/aterrizaron en un aeropuerto en algún día, pero no te importa mucho (o no sabes) sus registros.

Suscripción pagada? Si, en niveles.

  • Basic Plan (gratis): Vista en vivo, y siete días de vuelos históricos.
  • Silver Plan ($1.49 por mes): Más detalles sobre los vuelos y aeronaves, y 90 días de vuelos históricos.
  • Gold Plan ($3.99 por mes): Aun más detalles sobre los vuelos y aeronaves, y 365 días de vuelos históricos. B
  • Business Plan ($49.99 por mes): El arsenal entero de la información que tiene la página sobre aeronaves, y 730 días de vuelos históricos.

La interfaz de FlightRadar24 mostrando vuelos sobre Ecuador

Radar Box 24 (https://www.radarbox24.com/)

A primera vista, Radar Box 24 se parece mucho a Flight Radar 24, y los es en ciertas maneras. Una pequeña diferencia es que la interfaz de RadarBox24 te muestra más información sobre vuelos cuando mueves tu cursor sobre ellos. Está información incluye el logo de la aerolínea que opera el vuelo, de donde salió y a donde va, el tipo de avión y su registro. Si estás interesado en ver mucha información en un espacio aéreo rápidamente, esta característica te puede salvar mucho tiempo (Nota: FlightRadar24 también de ofrece esta opción si ajustas las opciones s de la página).

Suscripción pagada? Si, en niveles.

  • Basic Plan (gratis): Vista en vivo, y siete días de vuelos históricos.
  • Spotter Plan ($2.45 por mes): Acceso a la aplicación móvil, más detalles sobre las aeronaves, y 30 días de vuelos históricos.
  • Pilot Plan ($7.95 a month): Para “pilotos y controladores aéreos”, incluye fronteras de espacio aéreo y 90 días de vuelos históricos.
  • Business Plan ($39.95 por mes): Incluye la opción para crear y rastrear tu propia flotilla de aeronaves, y 365 días de vuelos históricos.

Si pones tu cursor sobre un avión en RadarBox24, la interfaz te muestra información importante sobre el vuelo, incluyendo el tipo de aeronave y a donde va/de donde salio. En está imagen, podemos ver que el vuelo es Avianca AV47 de Madrid a Bogotá, que el avión es un Boeing 787-8, y que su registro es N784AV

Flight Aware (www.flightaware.com)

Flight Aware funciona como una central de todo lo que tiene que ver con vuelos comerciales, incluyendo información que es fácil de acceder sobre destinos alrededor del mundo, y un mapa de retrasos en la página principal. La página también tiene una lista de RSS (que se llama “Squawks”) que contiene noticias sobre la industria, un foro, y hasta una sección para compartir fotos de aviones.

Flight Aware también tiene la opción de mandarte notificaciones cada vez que un avión haga un plan de vuelo, despegue/aterrice, o si el vuelo esta atrasado/cancelado/desviado. Estas “Flight Alerts” te dejan rastrear vuelos pasivamente, ya que todo lo que tienes que hacer es añadir vuelos a tu lista de alertas y esperar a que te llegan las notificaciones.

Suscripción pagada? Si, en niveles.

  • Basic Plan (gratis): Tres meses de vuelos históricos, y alertas en vivo de vuelos.
  • Premium+ ($39.95 por mes): Cinco meses de vuelos históricos, alertas de vuelos (sin límite), y más opciones para el mapa.
  • Enterprise ($89.95 por mes): Ocho meses de vuelos históricos, más información para control aéreo, y quita las propagandas de la página.
  • Enterprise WX ($129.95 por mes): Ocho meses de vuelos históricos, más información climática, y más información sobre las aeronaves.

Flight Aware tiene una página de retrasos que organiza la información por aerolínea y aeropuerto

Plane Finder (www.planefinder.net)

Plane Finder tiene una página que se llama “Aviation Database”, la cual incluye una lista de vuelos que han declarado emergencias recientemente, lo cual te puede ayudar a adelantarte de las noticias.

Como Flight Radar 24, Plane Finder también tiene la habilidad de retroceder en el tiempo (“playback”) para ver como lucía cualquier sección de espacio aéreo en el pasado. Abajo podemos ver un GIF de esta opción, mostrando el espacio aéreo sobre Bogotá, Colombia el 19 de septiembre:

Suscripción pagada? Si, en niveles.

  • Free Tier: Vista en vivo y vuelos históricos limitados.
  • Paid Tier ($1.99 por mes): 365 días de vuelos históricos, y “una experiencia más rapida” con la plataforma.

ADS-B Exchange (www.adsbexchange.com)

ADS-B Exchange es un proyecto de hobby hecho para aficionados. Por está razón, no hay que pagar ningún tipo de suscripción: toda la data que tiene la plataforma está libremente disponible para todos sus usuarios. Los administradores de la página también hacen claro que nunca van a quitar ningún vuelo si es que alguien se los pide, a menos que esa persona o entidad tenga una orden judicial. En ese caso, los administradores dicen que montaron un aviso en la página alertando a los usuarios sobre el vuelo(s) que fue removido.

ADS-B también es muy útil para rastrea vuelos militares y policiales (pero no todos), lo cual la hace una herramienta muy útil para seguir eventos geo-políticos y operaciones policiales en desarrollo alrededor del mundo. El mapa que tiene la pagina (en la sección “Global Radar View” de la pagina principal) tiene una opción de “Filtros” que te deja ver solo vuelos militares:

Para hacer que el mapa solo muestre vuelos militares, aprieta el botón que dice “Menu” en la parte izquierda del mapa. Después, aprieta “Filters”. Selecciona “Military” en el menu, y después aprieta “Enable filters”. Aqui se ve un Lockheed C-130H de la United States Air Force volando sobre la parte este del Mediterráneo

Nota: ADS-B Exchange tenía récords de vuelos históricos gratis, pero tuvo que suspender esa opción el 6 de octubre del 2019 por razones económicas.

Suscripción pagada? No.

ADS-B Exchange también rastrea algunos vuelos militares. Un helicóptero UH-72A Lakota del US Army volando cerca de la frontera con México al sur de El Paso, Texas

Llenando Espacios Vacíos: Twitter y Páginas de Fotos

A veces, el avión que estas buscando no aparece en ninguna de las páginas de rastreo de vuelos en esta guía. Otras veces, sólo encuentras un par de pistas en estas páginas. Una manera de llenar estos espacios vacíos es usando dos otras herramientas: Twitter, y páginas de fotos de aviones.

Twitter está llena de personas que pasan mucho tiempo rastreando vuelos. Algunas de estas personas catalogan cuidadosamente los aviones que rastrean a través de estas páginas o hasta con sus propios ojos desde la tierra. Para buscar información sobre aviones en Twitter, todo lo que tienes que hacer es buscar el registro de la aeronave. Esto te encontrará todos los tweets que tengan información sobre el avión con ese registro.

Por ejemplo, aquí esta el vuelo AM646 de Aeromexico en ruta desde Ciudad de México hacia Los Angeles. Podemos ver que el registro del avión es XA-ADH:

El vuelo AM646 de Aeromexico en ruta hacia Los Angeles. Nota el registro del avion: XA-ADH

Si buscamos ese registro en Twitter, los resultados son tweets con el mismo avión. Abajo se ven solo dos de esos resultados:

Como muestran estos ejemplos, Twitter puede ser no sólo una fuente de imágenes de referencia de aviones, si no que también de evidencia que un avión estuvo en un sitio particular en algún punto en el pasado, aun si las paginas de rastreo no tienen registro de la aeronave.

Pero Twitter no es la única página que aficionados usan para compartir fotos de aviones. Existen paginas como www.jetphotos.com, www.planespotters.net, y www.airliners.net donde aficionados pueden catalogar imágenes de aviones que toman alrededor del mundo. Las fotos suelen ser de aviones aterrizando o despegando de algún aeropuerto, o estacionado, lo cual las hace muy útiles para confirmar si un avión estuvo en algún aeropuerto. Igual que las otras páginas en está guía, siempre es buen idea buscar el mismo registro en todas de ellas.

Un ejemplo de una foto de Trump Force Once (N575AF) en jetphotos.com. Note que la foto incluye información como el número de serie del avión (si está disponible), donde la imagen fue tomada, y cuando

Que tal si quieres confirmar si un avión está en un aeropuerto, pero no puedes esperar a que alguien le tome la foto y la comparta en una de estas páginas? AirLive tiene enlaces a webcams en aeropuertos alrededor del mundo, y también ofrece enlaces a su respectivas transmisiones de control aéreo para que puedas ver y escuchar en vivo.

Ejemplo: El Avión (No Tan) Secreto del Gobierno de Venezuela

Pongamos todas estas herramientas y técnicas al uso con un ejemplo.

El 10 de agosto del 2019, el ex-presidente colombiano Andrés Pastrana publicó un tweet en el cual dijo que el avión del presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, había viajado a Cuba, y que transportaba a líderes de la guerrilla colombiana junto con otras personas. Aunque no había información de fuente abierta para verificar quien iba en el avión, páginas de rastreo de vuelos y otras fuentes nos permiten investigar la aserción que el avión es usado por las autoridades venezolanas.

En el tweet, Pastrana identificó el avión con el registro YV3016. Ahora que tenemos esa información, la podemos usar para encontrar más información sobre el avión con las páginas de rastreo de vuelos.

En este caso, usemos Flight Radar 24. Para buscar a YV3016, todo lo que tenemos que hacer es escribir el registro en la barra de búsqueda en la esquina de arriba a la izquierda de la pantalla de la pagina:

Nota que la pagina nos dice que si tiene récord(s) de YV3016 al enseñarnos un menu con YV3016

Ahora veamos lo que la pagina nos dice sobre YV3016:

Buscando el registro en Flight Radar 24 nos muestra imágenes del YV3016, junto con otra información como a cual compañía pertenece la aeronave

La página nos dice que YV3016 está registrado con Conviasa, una compañía comercial aérea del gobierno venezolano. Esto queda en evidencia no sólo por lo que nos dice el texto en la parte izquierda de la imagen, si no que también por las fotos del mismo avión como aparecen en jetphotos.com. Las imágenes nos muestran el esquema de pintura del avión, el cual es igual a la de todos los otros aviones de Conviasa.

Sin embargo, una búsqueda de los vuelos realizados por este avión llama la atención. Podemos ver que, por ejemplo, el avión voló desde Caracas hasta Moscú el 5 de mayo, de Moscú a Estambul el 6 de mayo, y de Estambul a Caracas el 7 de mayo. Una búsqueda en la página de Conviasa confirma que la aerolínea no vuela ninguna de esas rutas. Esto sugiere que YV3016 está al servicio de alguna persona(s) poderosa(s) que usan el avión para hacer estos viajes.

De acuerdo con Flightradar24, YV3016 voló a Moscú el 5 de mayo, y después a Estambul el 7 de mayo. Sin embargo, Conviasa no opera estas rutas

Buscando “YV3016” en jetphotos.com y planespotters.com muestra imágenes del avión en otros sitios a los cuales Conviasa no vuela, incluyendo Las Palmas, La Haya, Lisboa y Ginebra.

La página de información del YV3016 en Flightradar24 también nos da otro detalle importante: el avión es un Embraer Lineage 1000, un avión ejecutivo de lujo.

Tomado todo en junto, esta información es evidencia de que este avión de lujo registrado a y pintado como un avión comercial común de Conviasa está en el uso privado de personas poderosas. Dado el hecho de que el gobierno de Venezuela es el dueño de Conviasa, esto sugiere que el avión es usado por funcionarios del gobierno de Venezuela y personas vinculadas con ellos para viajar incógnito alrededor del mundo.

¿Existirán otros aviones como este en el uso privado de funcionarios del gobierno de Venezuela y sus entornos? Si es así, ¿cuántos de estos aviones existen, y a donde han ido? ¿Podemos rastrear los movimientos de YV3016 en el futuro para adelantarnos a las noticias—es decir, para ver a donde van funcionarios del gobierno de Venezuela, a lo mejor incluyendo hasta Nicolás Maduro? ¿Cuales otros gobiernos usan esta misma táctica?

Con la información en esta guía, ¡ahora tienes las herramientas y el conocimiento para empezar a investigar estas preguntas por tu propia cuenta!

Conclusión

Desde páginas que muestran vuelos en vivo hasta cuentas de aficionados en Twitter, el rastreo de vuelos es hecho posible gracias a la gran cantidad de información de fuente abierta que existe en la internet. Aunque algunas páginas de rastreo de vuelos necesitan suscripción, los niveles gratis o casi-que-gratis normalmente ofrecen mucha información útil. Cuando se presentan espacios en los cuales no se encuentra información en estas páginas, podemos llenarlos con otros recursos, lo cual hace la habilidad de pensar con mucha creatividad es indispensable para los investigadores de fuente abierta que utilizan estas herramientas.

Gracias a Aram Shabanian por su ayuda con está guía! Aram es un estudiante de Maestria en el programa de Non-Proliferation and Terrorism Studies en el Middlebury Instituto de Estudios Internacionales. Se especializa en equipamientos militares y investigaciones de fuente abierta, y puede ser contactado por Twitter (@AramShabanian) y por http://www.thefuldagap.com.

Para leer la versión en ingles de este articulo, aprieta aquí.

Giancarlo Fiorella

Giancarlo es un investigador y entrenador para América Latina de Bellingcat. También es un candidato de PhD en el Centro de Criminologia y Estudios Sociolegales en la Universidad de Toronto, donde sus intereses están enfocados en respuestas policiales al desorden publico y el conflicto civil.

Si tienen preguntas o ideas para artículos, pueden contactarlo a través de su e-mail giancarlo@bellingcat.com, o por Twitter (@gianfiorella).

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