por y para periodistas ciudadanos de investigación

¿Alguien manipuló esta foto de hombres sujetados en Damasco?

diciembre 14, 2018

Por Bellingcat Investigation Team

¿Fue forzado el gobierno sirio a sujetar a jóvenes para reclutarlos en el ejército? Una imagen supuestamente tomada en Damasco definitivamente lo hace parecer, ya que muestra a varios jóvenes siendo forzados dentro de un camión, aparentemente amarrados con cadenas y cuerdas, y con soldados parados a sus lados

La imagen controversial.

La imagen y su supuesta explicación están moviéndose por las redes casi dos meses después de un decreto presidencial hecho por Assad el 9 de octubre del 2018, el cual le da amnistía a hombres que han ilegalmente evitado servicio militar obligatorio. 

La aparente detención de los hombres para enlistarlos en el ejército capturada en esta imagen causó mucha polémica en las redes sociales sirias. Preguntas sobre el tratamiento de los reclutas aparecieron en discusiones dentro de redes sociales afinas al gobierno, y hasta en medios que apoyan al estado.   

Después que esta foto salió al aire, apareció otra en la cual los hombres no estaban amarrados. Los usuarios que la compartieron dijeron que la foto sin la cuerda era la original, y que la imagen con ella había sido manipulada para difamar al gobierno sirio. 

Este articulo examinará el contexto detrás de las versiones diferentes de la foto para tratar de identificar cual de las dos es mas probablemente la original. Este articulo no usa técnicas como Error Level Analysis, ya que probablemente esta no sea una herramienta efectiva para analizar las imágenes dada su poca calidad. También destacamos que esta investigación usa fuentes de información disponibles en este momento, y que más información sobre este tema podría salir al aire en un futuro. 

Ya que marcas de tiempo en material montado en redes sociales varia dependiendo de la plataforma, todos los tiempos aparecen en UTC. 

Ubicación 

Podemos decir con confidencia que esta imagen si fue tomada en Damasco, en un vecindario que se llama Mezzeh. Este video muestra la misma área durante una manifestación en el 2012, el cual podemos usar para geolocalizar la foto original a un lugar directamente en frente de la mezquita Zahra. 

Geolocalización – Note como se ven las ventanas, y el afiche en la derecha (abajo: foto, arriba: video del 2012).

Geolocalización – Note la forma de la estructura central (arriba: video del 2012, abajo: imagen de Google/Digital Globe).

Esto puede ser confirmado también usando este video de dashcam del 2018, en donde el vehículo pasa por este mismo sitio.  

También podemos establecer que este lugar parece ser algún tipo de sitio de reunión en el proceso de conscripción.  Imágenes y un video que pueden ser geolocalizados al parque directamente al suroeste aparentemente muestran hombres quienes están a punto de comenzar su servicio militar obligatorio.

Post de Facebook con la capción: “Decenas de jóvenes quienes tienen requerido entrar [obligatoriamente] en el ejercito se unen diariamente en las oficinas militares. Foto de la oficina de Mezzeh”

Captura de pantalla del video de Youtube con la capción: “Jóvenes de Daraa y Swaidah en frente de la oficina de Mezzeh se reportan para su servicio militar”

¿Cuál Versión Vino Primero? 

La primera versión de esta imagen que pudimos identificar mostrando a los hombres sin cadenas fue montada a las 0318 UTC el 4 de diciembre, 2018 por Maram Susli, también conocida como PartisanGirl, una activista particularmente pro-gobierno de siria basada en Australia. 

Susli también afirmó que la imagen que tiene las cuerdas, a la cual estaba respondiendo, había sido manipulada en Photoshop. Le preguntamos a Susli si esta era la imagen original, y donde la había encontrado. Ella nos respondió diciendo que la había “encontrado online” pero no nos dijo la fuente exacta, solo que alguien la había montado antes que ella  

PartisanGirl Tweet

La primera versión de la foto en la cual se ven cuerdas que identificamos durante nuestra investigación fue montada en Facebook por @waqee3sory, lo que parece ser es una pagina pro-gobierno, a las 2105 UTC el 2 de diciembre del 2018. 

Sin embargo, esta imagen era de una calidad relativamente baja. La primera imagen de buena calidad que identificamos fue montada por una cuenta pro-gobierno en Facebook llamada “syrian.martyres.2” a las 2128 UTC el 2 de diciembre del 2018—mucho mas temprano que la que monto Susli. 

El post de @syrian.martyres2

Una comparación entre las dos imágenes revela información que indica que la versión que no tiene las cuerdas es menos probable de ser la original. La mejor indicación de esto es que la foto montada por Susli es un poco más pequeña que la foto compartida por syrian.martyres2 en Facebook. 

La comparación de las dos versiones

La imagen de arriba es la comparación entre las dos versiones de la foto. El área en negro indica donde las dos imágenes son iguales. La diferencia mas obvia es la cuerda, pero esto en si no nos dice nada: solo que una versión tiene la cuerda y la otra no. 

La zona fina entre la parte negra y la parte azul es importante para este análisis. Eso muestra que hay contenido presente en la versión con la cuerda, pero no en la versión sin la cuerda. Esto indica que la versión sin la cuerda ha sido rapada un poco, lo cual sugiere que es menos posible que sea la original. Esta área rapada es idéntica a la que se puede ver cuando se compara la versión con la cuerda y otra versión de la imagen sin la cuerda, montada por Souria4Syrians, menos las letras árabes.  

Esto se puede ver claramente en el GIF abajo, el cual monta las dos versiones una sobre la otra. Note como la versión con la cuerda claramente muestra mas de la escena que la versión que no la tiene.  

Comparación de las dos versiones (GIF)

Debe ser destacado que algunos usuarios han notado que la cuerda en ambas fotos parece ser de diferente largo entre los individuos. Ya que no sabemos exactamente que clase de cuerda es esta, y la resolución de las imágenes es muy baja para estudiarla adecuadamente, no podemos saber precisamente porqué esto es el caso. Puede ser que la conexión en las muñecas esta hecha a intervalos irregulares, o que la conexión esta hecha alrededor de la cuerda principal, lo cual deja a los individuos deslizarse por ella. También existe la posibilidad que la cuerda fue añadida a la imagen, pero por las razones que siguen no pensamos que esto sea el caso. 

La Evidencia Contextual 

Existe la posibilidad de que la versión con la cuerda fue manipulada. Sin embargo, examinando lo que nosotros creemos que fue la fuente de la foto original, esta posibilidad parece ser improbable. Como dijimos más temprano, la primera versión de la foto que encontramos fue montada por waqee3sory, una página pro-gobierno. El texto que acompañaba la foto, el cual citamos abajo, expresa consternación en la manera en la cual estos jóvenes estaban siendo tratados, y razonaba que este tratamiento no era compatible con el decreto del presidente Assad. 

“Nos llenamos de felicidad cuando el presidente decreto la amnistía a todos los que evitaron conscripción, en siria y en otras partes del mundo. Todos los jóvenes, dentro y fuera del país, estaban felices. Algunos decidieron regresar dentro de dos meses para arreglar su situación y ver a sus familias. Los jóvenes aquí sintieron alivio. Pero esa felicidad solo duro una semana 😊 . Solo una semana después, el primer grupo de reservistas fue citado 

¡¡¡Como es posible que un decreto presidencial solo dure una semana!!! 

  • El presidente tomó la valiente decisión de abandonar todos los llamados a las reservas militares 
  • El ministerio de defensa confirmo, a través del parlamento, que el decreto y la orden vinieron del Comandante Supremo, y que las llamadas a los reservistas militares solo fueron hechas por necesidad – y que en este momento ya no hay necesidad. Después el dijo que, si los hombres responden la llamada, la conscripción debe ser suficiente, y por eso no debería haber necesidad para reservistas en el futuro cercano, o en el largo plazo.  

Yo tomé esta foto ayer en Tale’t il Iskan en Mezzeh. Jóvenes en su pico, detenidos en puestos de control, cuales nombres se encuentran en las listas de conscripción o de reserva… Vean, miren como los amarran como vacas y los meten en ese camión cerrado como si fueran criminales… ¿¡¡Como puede este [hombre] defender a su país!!? El sabe que va a su muerte… ¡¡¿Como van a animar a la gente a enlistarse en el ejército con este tipo de espectáculo?!! Para que defiendan a quien sea, y sus hijos… 

Regresen, sirios de la diáspora, regresen” 

Sin embargo, no creemos que waqee3sory es el que montó esta imagen y mensaje originalmente. También encontramos un mensaje idéntico hecho por otra pagina por-gobierno en Facebook la cual identifico el escritor original por su nombre. 

Para proteger al escritor original, vamos a referirnos a él con el seudónimo “Adnan”. Chequeamos la pagina de Facebook de Adnan y nos dimos cuenta de que era claramente pro-gobierno, y que había escrito para decir que recientemente había borrado un mensaje polémico. Creemos que existe una alta probabilidad que este mensaje borrado era la fuente original de esta foto. La explicación fue montada el 3 de diciembre, 2018 alrededor de 2130 UTC, y Adnan dijo que él escribió el mensaje polémico “ayer”, lo que quiere decir que ese mensaje probablemente fue el primer ejemplo de la imagen original. 

Adnan apoyaba al gobierno sirio y parecía estar frustrado por el fracaso del ejército en seguir el decreto hecho por el presidente Assad, y por el fracaso de la diáspora siria en regresar para luchar por el gobierno. Aunque sabemos que esto hace la verificación mas difícil, decidimos no hacer enlace a la página de Facebook de Adnan o identificarlo con detalles que escribió en su mensaje ya que no queremos llamarle la atención a información que pudiese ponerlo en riesgo de retaliación.  

La Segunda Imagen 

Una segunda imagen también surgió mostrando la misma escena antes de que la primera foto fuese tomada. Los detalles son virtualmente idénticos, pero esta segunda foto fue tomada desde un ángulo un poco diferente, y muestra la procesión mas temprano, con el primer hombre visible entrando en el camión. 

En la parte de debajo de la foto también se ve lo que parece ser la parte inferior de la ventana de un carro. Esto tendría sentido dado el lugar, ya que ambas fotos fueron tomadas en plena calle andando hacia la derecha como se ve la foto: las matas que son visibles forman parte de la mediana de la calle, la cual se puede ver claramente en este video del mismo lugar.  

Aquí está la segunda imagen

La resolución de esta segunda imagen es mucho mas baja, pero los detalles nos dicen que es única. La primera versión que encontramos de esta imagen vino de un reportaje de noticias pro-gobierno, el cual montó una versión rapada y de un poco más alta resolución a las 1531 UTC el 3 de diciembre, 2018 (no se sabe la zona horaria). Esta segunda foto apoya el argumento que la imagen con la cuerda no fue manipulada, y es la versión genuina. Hasta este momento no hemos visto una versión de esta segunda foto sin cuerda, aunque debe ser mencionado que no fue posible verificar el origen de esta segunda foto. 

Conclusión 

Lo que sabemos con absoluta confidencia es que al menos una versión de esta imagen fue manipulada. Aunque no podemos estar completamente seguros de que la versión con la cuerda es la original, el contexto en el cual fue montada y la existencia de una segunda foto aparte mostrando la misma escena sugiere que lo mas probable es que sea genuina.  

La amplificación de una versión de la imagen sin la cuerda por Susli y Souria4Syrians creó duda sobre la foto original, a pesar de que ambos son conocidos como fuentes de desinformación (Souria4Syrians fue expulsado como fuente del subreddit Syrian Civil War, y Susli piensa que Ébola fue creado por los EEEUU como una arma biológica). Como resultado, periodistas y activistas se alejaron de la foto original, borrando mensajes y tweets en los cuales la publicitaron, lo que es una respuesta completamente racional. 

Aunque no es posible llegar a una conclusión definitiva en este caso, lo que si hace es destacar la naturaleza del ecosistema de información alrededor del conflicto en Siria, donde actores malignos, primariamente pero no todos conectados al gobierno sirio o el ejército ruso, introducen duda usando desinformación para tratar de introducir confusión. Evidentemente en este caso estos actores tuvieron éxito, independiente de cual de las dos versiones de la imagen crearon.  

Bellingcat Investigation Team

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