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“Operación Libertad”: Resumen de la “Fase Definitiva” de la Crisis Política en Venezuela

mayo 2, 2019

Por Giancarlo Fiorella

Todas las horas aparecen en UTC-4.

Venezuela se despertó a una mañana tumultuosa el 30 de abril del 2019. Leopoldo López,  el líder del partido político Voluntad Popular (VP)—bajo detención desde el 2014—había sido liberado. En un par de mensajes compartidos por su cuenta de Twitter, López apareció al lado del presidente de la Asamblea Nacional, Juan Guaidó, quien se juramentó como presidente interino de Venezuela el 23 de enero de este año, junto con un grupo de soldados de la Guardia Nacional.

En los tweets, López y Guaidó llamaron a los venezolanos a tomar las calles del país para manifestarse contra el gobierno del presidente Nicolás Maduro. Su objetivo: forzar que Maduro abandonara el poder ese dia.

La mañana fue tensa. Miles de venezolanos salieron a las calles de ciudades alrededor del país en respuesta a la llamada de los líderes de la oposición. A medida de que pasaron las horas, el país esperaba por una seña de que la Fuerza Armada Nacional Bolivariana, la columna vertebral del gobierno de Maduro, estuviese a punto de unirse a la rebelión.

Terminado el día, la seña nunca llegó, y la saga política que se iba desarrollando en Venezuela desde comienzos del año parecía cerrar otro capítulo extraordinario.

Los eventos del día parecían llevar a Venezuela a una conclusión explosiva del estancamiento político que ha dominado al país desde el 23 de enero de este año, cuando Guaidó invocó la constitución de Venezuela para tomar el papel de presidente encargado. Desde ese día , la oposición venezolana se encuentra en una lucha intensa contra el gobierno de Maduro, una que en ocasiones ha estallado, como lo hizo el 30 de abril del 2019.

El Distribuidor Altamira

La noticia que la insurrección estaba comenzando vino a través de un video compartido por Leopoldo López en su cuenta de Twitter. Montado a las 5:46 AM, el video muestra a Juan Guaidó hablándole a la cámara en frente de un grupo de soldados de la Guardia Nacional. Guaidó llama a los venezolanos a “cubrir las calles” del país, y unirse a su grupo en la base aérea La Carlota para lanzar el último esfuerzo contra el gobierno de Maduro, un esfuerzo que él llama “Operación Libertad”:

En un tweet de las 6:17 AM, López anunció que había sido liberado por soldados leales a Guaidó, que la “fase definitiva” de la lucha contra el gobierno de Maduro había comenzado, y que había llegado la hora de “conquistar la libertad”:

En el tweet, López dijo que estaba en la base aérea La Carlota, la cual también se conoce como la base Generalissimo Francisco de Miranda. La base se encuentra en Caracas:

Base aérea La Carlota. Imagen de satélite cortesía de Google/Digital Globe

 

Sin embargo, las dos imágenes que López compartió por Twitter no fueron tomadas en la base. Fueron tomadas en el distribuidor Altamira, el cual conecta la zona de Altamira con la autopista Francisco Fajardo:

Izquierda: foto tomada desde el puente mirando norte, hacia Altamira. Derecha: Imagen tomada mirando al sur, hacia La Carlota. Imagen de satélite cortesía de Google/Digital Globe

López y Guaidó estaban acompañados de un grupo de soldados leales a su causa quienes tenían puestos pañuelos azules. En el video que sigue, dos soldados preparan una ametralladora (probablemente un FN MAG) en el puente, mirando hacia el este sobre la autopista Francisco Fajardo. Alguien les dice que bajen la ametralladora ya que “la gente se pone nerviosa”:

Foto del video que muestra la ametralladora, mirando hacia el este. Imagen de satélite cortesía de Google/Digital Globe

La situación en el distribuidor estalló aproximadamente a las 8:30 AM, cuando se escuchó una gran cantidad de tiros. El momento fue capturado en un video de Noticias Caracol, un medio colombiano, como se puede observar en el tweet de abajo:

Parte del incidente también fue grabado por un periodista en el puente. Este video capturó a manifestantes cubriendo y a soldados rebeldes disparando sus armas en el aire:

Basado en la información disponible en este momento, no es posible determinar que fue lo que inicio este incidente. El periodista en el video anterior dijo que el puente estaba bajo fuego por fuerzas del gobierno en La Carlota. Es posible que soldados nerviosos en el puente empezaron a disparar en respuesta a una amenaza que a lo mejor no existía.

Una calma relativa regreso al puente, y a la mitad de la mañana la manifestación en el área incluía a cientos de personas.

Durante el resto de la mañana, los manifestantes intentaron entrar a La Carlota varias veces. Algunos de esos esfuerzos fueron capturados por una cámara que estaba transmitiendo los eventos en la autopista Francisco Fajardo durante gran parte de la mañana.

Esta cámara también capturó el momento en el cual una tanqueta Norinco VN-4 de la Guardia Nacional Bolivariana atropello a unos manifestantes. Abajo, un video mostrando el incidente:

La ubicación aproximada de las tanquetas un poco antes de que atacaron a los manifestantes:

Una imagen tomada por la cámara que filmó los eventos en la autopista Francisco Fajardo mostrando las tanquetas VN-4 aproximadamente tres minutos antes del incidente. Imagen de satélite cortesía de Google/Digital Globe

Al menos una persona resultó gravemente herida en el incidente.

En El Ministerio de Transporte

Al mismo tiempo que el enfrentamiento entre manifestantes y las autoridades seguía en la autopista Francisco Fajardo hacia el mediodía, la mayoría de los manifestantes opositores se movieron hacia el norte, a la Plaza Francia, a unos 500 metros del distribuidor Altamira. Ahí se encontraron con Guaidó y con López. Guaidó dio un discurso en el cual dijo que irían marchando hacia el oeste de la ciudad por la avenida Francisco de Miranda.

Aunque nunca se dijo con claridad exactamente a donde iba la marcha, el hecho de que se movía hacia el oeste de Caracas era importante ya que en esa área de la capital se encuentran los edificios más importantes del gobierno, incluyendo el Palacio de Miraflores.

Históricamente, la oposición no ha organizado marchas hacia el Palacio de Miraflores dada la importancia del sitio para el sistema político del país. El ex-presidente Hugo Chávez fue sacado del poder por poco tiempo en abril del 2002 después que una movilización opositora llegara a Miraflores, dejando a 19 personas muertas.

Al mediodía, una gran cantidad de manifestantes se movían hacia el oeste por la avenida Francisco de Miranda desde la Plaza Francia:

La Plaza Francia resaltada en azul. Los manifestantes se movieron sobre la avenida Francisco de Miranda, resaltada en rojo. Imagen de satélite cortesía de Google/Digital Globe

Los manifestantes fueron acompañados por al menos un grupo de soldados armados rebeldes de la Guardia Nacional, quienes se pueden ver en el video siguiente:

Durante la marcha, los manifestantes fueron atacados por un grupo de civiles armados afines al gobierno llamados en Venezuela “colectivos armados”. Los colectivos armados juegan un papel importante en el mecanismo de represión del gobierno de Maduro, ya que en general actúan sin limitaciones institucionales como las que tienen las autoridades oficiales como la Guardia Nacional o la Policía Nacional Bolivariana. Estos grupos también le dan negación plausible al gobierno en casos de violencia contra manifestantes.

Aproximadamente a las 2:00 PM, el grupo abrió fuego contra los manifestantes desde una entrada al estacionamiento de un edificio:

Uno periodista con el canal colombiano NTN24 filmó parte de la operación policial en la cual las autoridades trataron de detener las actividades del colectivo armado. En ese video (una versión más larga se encuentra aquí), oficiales con la Policía de Miranda (en azul claro) disparan hacia el estacionamiento donde se encontraba el colectivo armado. A ellos se unieron policías con la Policía Municipal de Chacao (en verde claro):

NTN24 grabó otro video esa misma tarde desde la intersección de la calle Elice con la avenida Francisco de Miranda. Este video nos da detalles para geolocalizar el punto desde el cual el colectivo armado disparó contra los manifestantes. Al comienzo del video, la cámara ve hacia el norte sobre la calle Elice. Despues, ve hacia el oeste sobre la avenida Francisco de Miranda:

Arriba: Imagen del video de NTN24 en el cual se ve la entrada al estacionamiento donde se encontraba el colectivo armado. Abajo: Dos imágenes del segundo video de NTN24 grabado en la intersección de la calle Elice con la avenida Francisco de Miranda

Basado en estos dos vídeos de NTN24, es posible determinar que el colectivo armado estaba disparando desde una entrada de un estacionamiento ubicado en la Torre MTT, un edificio en la calle Elice, justo al norte de la avenida Francisco de Miranda:

 

La entrada al estacionamiento del edificio en la calle Elice resaltada aquí en rojo. El edificio contiene oficinas del Ministerio del Poder Popular para el Transporte. Imagen de satélite cortesía de Google/Digital Globe

El Nacional reportó que una persona resultó herida de bala por los colectivos armados en este incidente. El Pitazo, otro medio venezolano, reportó que ocho funcionarios que participaron en el tiroteo tuvieron que entregar sus armas, y que están bajo investigación por una unidad de auditoría policial.

Para la media tarde, la marcha hacia el oeste había sido por mayor parte detenida por la Guardia Nacional. La falta de un objetivo claro, combinado con reportes que Leopoldo López y su familia se habían refugiado en la embajada chilena, resultó en la gradual dispersión de los manifestantes. Llegada la noche, todos menos un grupo determinado de manifestantes quedaban en el área.

Repercusiones y Análisis

Los eventos del 30 de abril tomaron a Venezuela por sorpresa. El país había estado esperando la llegada del 1 de mayo, un dia que Guaidó esperaba viera “la marcha más grande… vista en la historia” del país. Como dijo Guaidó en la mañana del 30 de abril, “el primero de Mayo empezó hoy”.

Al final del 30 de abril, un hombre de 24 años llamado Samuel Méndez estaba muerto, matado durante una manifestación en La Victoria, estado Aragua. Su cuerpo fue cubierto con una bandera de Venezuela y cargado por las calles por manifestantes quienes cantaban el himno nacional. Al menos 59 otras personas resultaron heridas durante el dia.

Una periodista venezolana llamada Luz Mely Reyes escribió una posible narrativa sobre los eventos del 30 de abril. De acuerdo a Reyes, la oposición tenía planeado hacer un llamado a una insurrección general contra el gobierno para forzar a que Maduro se fuera del poder. Este evento había sido planeado para otro dia. Sin embargo, los líderes de la oposición se vieron forzados a hacer el llamado más temprano de lo planeado ya que pensaban que Guaidó estaba a punto de ser detenido. Sintiéndose acorralada, la oposición puso el plan en movimiento antes de que estuviese listo, y aliados dentro del gobierno de Maduro—incluyendo miembros del ejército—quienes apoyaban a la oposición no se unieron a la llamada cuando vieron que se estaba haciendo temprano.

Los eventos del 30 de abril fueron seguidos por más manifestaciones a nivel nacional el 1 de mayo. Alentados por lo ocurrido el día anterior, manifestantes se enfrentaron a las autoridades en las ciudades más grandes del país, dejando una mujer de 27 años llamada Jurubith Rausseo Garcia muerta. Rausseo recibió un disparo en la cabeza durante una manifestación en Altamira, Caracas, y murió en la clínica El Ávila.

Durante un evento en Caracas el 1 de mayo, Maduro declaró victoria sobre este último atentado contra su gobierno. Sobre las figuras opositoras quienes intentaron sacarlo del poder, Maduro dijo:

La justicia los está buscando y más temprano que tarde irán a la cárcel a pagar por su traición y sus delitos.

Dado el nivel de apoyo que Guaidó tiene en Venezuela y entre países de Norte América y Europa, incluyendo los Estados Unidos, es probable que el gobierno de Maduro seguirá incómodo con la idea de tomar acción directa contra el dirigente por miedo de que eso pueda causar un conflicto más grande, incluso posiblemente involucrando poderes extranjeros.

Las piezas aún no terminan de caer por lo pasado durante las últimas 48 horas. Aunque la crisis parece estar regresando al mismo patrón que ha dominado la dinámica política desde el 23 de enero de este año, los eventos del 30 de abril son evidencia de que fuertes corrientes fluyen debajo de lo que a primera vista parece ser una confrontación relativamente estática. Es solo una cuestión de tiempo para que estas corrientes se sientan en la superficie otra vez.

Giancarlo Fiorella

Giancarlo es un investigador y entrenador para América Latina de Bellingcat. También es un candidato de PhD en el Centro de Criminologia y Estudios Sociolegales en la Universidad de Toronto, donde sus intereses están enfocados en respuestas policiales al desorden publico y el conflicto civil.

Si tienen preguntas o ideas para artículos, pueden contactarlo a través de su e-mail giancarlo@bellingcat.com, o por Twitter (@gianfiorella).

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