por y para periodistas ciudadanos de investigación

COVID-19: Como Monitorear Nuestro Nuevo Mundo Lento

abril 10, 2020

Por Giancarlo Fiorella

Desde que los primeros casos de COVID-19 fueron anunciados en la ciudad de Wuhan en China en diciembre del 2019, el virus se ha desplazado por el mundo y ya ha infectado a más de 1.4 millones de personas, matando al menos a 81,000. En una conferencia de prensa el 16 de marzo, el director general la la Asociación Mundial de la Salud dijo que la pandemia de COVID-19 era “la crisis mundial de salud de nuestra época.” 

Como fue el primer país afectado por el brote del virus, China también fue el primer país en implementar las medidas de distanciamiento social que se han convertido parta de la vida diaria de una gran porcentaje de la población del mundo. Aunque estas medidas varían en intensidad, aplicación y conformidad, todas han resultado en una disminución marcada en actividades humanas. Desde viajes aéreos hasta visitas a mercados, la pandemia de COVID-19 ha reducido lo lejos, lo frecuente, y hasta a donde viajamos.  

Algunos aspectos de esta disminución en actividad humana pueden ser observados y medidos usando herramientas de fuente abierta. Previamente mencionamos algunas herramientas que puedes usar para investigar casos de desinformación sobre el COVID-19. En este artículo, usaremos algunas de estas mismas herramientas para explorar cómo la pandemia ha afectado grandes partes del mundo. Aun desde tu casa puedes explorar como se ve el mundo hoy (¿qué más tienes que hacer en cuarentena?)

Viajes Aéreos

La industria aeronáutica ha sido una de las más impactadas por las medidas tomadas en respuesta al brote de COVID-19, con el presidente de American Airlines llamándolo “peor que el once de septiembre.” Plataformas de rastreo de vuelos de fuente abierta nos pueden ayudar a visualizar el impacto del COVID-19 en números de viajes aéreos y el movimiento de personas y bienes alrededor del mundo. 

FlightRadar24 y Radarbox24 ambos hacen disponible el numero de aeronaves que rastrean durante una dada cantidad de tiempo. Normalmente usamos estas paginas para rastrear el movimiento de personas alrededor del mundo. En este caso, las usaremos para observar lo opuesto: que tanto la gente no se está moviendo. 

La página de estadísticas de FlightRadar24 muestra el número de vuelos que ha rastreado cada día durante los últimos 90 días. Su promedio de siete días (es decir, el promedio del número de vuelos rastreados durante los últimos siete días) fluctuó de un bajo de 159,605 vuelos el 30 de diciembre del 2019 a un alto de 179,282 el 10 de enero del 2020. El pico más reciente ocurrió el 9 de marzo, cuando el número alcanzó 178,786 vuelos. 

El 24 de marzo del 2020, el promedio de siete días llego a 116,730:: 

El numero total de vuelos (azul) y el promedio de siete días (rojo) mostrando los vuelos rastreados por la pagina desde el final de diciembre 2019 hasta los finales de marzo 2020 (Fuente: FlightRadar24)

Las estadísticas de Radarbox24 están divididas en tres categorías: vuelos comerciales, aeropuertos principales, y aerolínea principales. La categoría de vuelos comerciales muestra el numero de vuelos comerciales rastreados por la pagina en una día dado. Esta data muestra una caída impresionante en el numero de vuelos diarios desde que el brote de COVID-19 empezó a afectar a un creciente porcentaje de la población humana. Por ejemplo, la pagina rastreo 101,028 vuelos comerciales el 20 de febrero del 2020. El 23 de marzo rastreo solo 49,238 vuelos:

El numero de vuelos comerciales rastreados por Radarbox24 entre el 20 de febrero y el 23 de marzo del 2020 (Fuente: Radarbox24)

Estas mismas herramientas de fuente abierta nos permiten visualizar estos números. Por ejemplo, la opción histórica de Flightradar24 nos permite observar cualquier sección de espacio aéreo en el mundo en algún momento en el pasado.

El gráfico que sigue muestra una comparación del espacio aéreo sobre Italia de dos días: el 31 de enero del 2020, cuando el primer caso de COVID-19 fue detectado en ese país, y el 24 de marzo del 2020, aproximadamente dos semanas después que el país entro en cuarentena:

Abajo observamos el espacio aéreo sobre la península Ibérica el 31 de enero del 2020 cuando España reporte su primer caso del virus, y el 24 de marzo del 2020:

Los cielos sobre Europa no fueron los únicos vaciados por COVID-19. El gráfico que sigue muestra el espacio aéreo sobre Perú el día que el país reporto su primer caso (6 de marzo 2020), y el 24 de marzo 2020:

El aeropuerto internacional de Tocumen en Panamá es uno de lo mas transitados en la región. El gráfico que sigue muestra el espacio aéreo sobre ese país el día que reporto su primer muerte por COVID-19, 10 de marzo 2020, y el 24 de marzo 2020:

También puedes descargar esta data como una archivo de CSV para examinarlo tu mismo usando tu método preferido para organizar y visualizar. Nosotros hicimos esto con el data, mostrando el cambio de vuelos dependiendo en cuantos casos confirmados de COVID-19 habían en cada región. Aquí están los resultados:

Como se puede observar, solo fue después de que cada región había reportado 1,000 casos de COVID-19 que los vuelos empezaron a disminuir en una forma significante. En general, el numero total de vuelos en el mundo solo comenzó a caer de una manera marcada después que los Estados Unidos detecto mas de 1,000 casos. Esto no implica que esa fue la causa de la caída, ya que esta reducción en vuelos también coincide con la época en la cual mas y mas países alrededor del mundo comenzaron a cerrar sus fronteras por el virus.

La data de vuelos nos permite ver que esta ocurriendo en los cielos, lo cual muestra lo tanto que el movimiento a través del planeta se ha reducido. Pero también es posible observar que es lo que esta pasando en la tierra firme, y como sitios que antes estaban repletos de personas diariamente ahora están vacíos.

Webcams en Vivo

Cámaras conectadas a la Internet, como por ejemplo webcams o cámaras de seguridad, se conocen como “cámaras de IP”. Estas pueden (y deben!) ser protegidas con contraseñas para prevenir que cualquiera que las encuentre se pueda conectar a ellas. Sin embargo, muchas de estas cámaras no tienen contraseña y son accesibles a cualquiera que sepa como buscarlas. Afortunadamente, la mayoría de estas camaras no captan el interior de hogares privados: lo que si suelen captar son espacios públicos, como estacionamientos, parques, y sitios turísticos.

Puedes buscar cámaras de IP abiertas usando operadores avanzados de búsqueda en Google. Para hacer esto, simplemente revisa esta lista de operadores de Google por la palabra “webcam” y intenta usar las sugerencias que te muestra la pagina.

También existen algunas paginas que que centralizan algunas de las búsquedas mas interesantes que puedes hacer para encontrar cámaras de IP. Estas paginas suelen mostrar lugares interesantes como sitios turísticos, plazas centrales, y playas famosas. También existen paginas que encuentran imágenes al azar, y estas a veces muestran sitios interesantes como autopistas principales. Dos de estas paginas son insecam.org/en/ y skylinewebcams.com/

Hicimos una búsqueda de ciudades grandes tratando de encontrar cámaras de IP enfocadas en sitios turísticos los cuales normalmente están llenos de gente. Queríamos ver como lucen estos sitios hoy, ya que una gran cantidad de la población humana esta bajo ordenes de no viajar o congregarse. Esto fue lo que encontramos:

Fuente: https://www.skylinewebcams.com/en/webcam/italia/lazio/roma/fontana-di-trevi.html

Esta era la vista en vivo en la Fontana di Trevi en Roma el 27 de marzo a las 11:26 CET. Como se puede observar, no hay ninguna turista o residente tomando fotos en la famosa fuente. Se pueden observar dos policías en patrulla, asegurándose que el sitio se quede tan vació como se ve.

 

Fuente: https://www.skylinewebcams.com/en/webcam/espana/comunidad-de-madrid/madrid/puerta-del-sol.html

La Puerta del Sol en Madrid el 27 de marzo a las 11:47 CET. También se observan un par de personas caminando por el sitio, pero en gran parte esta vació. También se observan policías en el área asegurándose que no hayan agrupamientos de personas en la plaza.

Fuente: https://www.windy.com/nl/-Webcams/Nederland/Noord-Holland/Amsterdam/Park-Plaza-Victoria/webcams/1511351235?52.269,4.474,9

Este vídeo es un lapso de tiempo mostrando la estación central en Amsterdam, empezando al mediodía (CET) del 26 de marzo hasta el mediodía del 27. Durante esas 24 horas permaneció casi totalmente vacía, lo cual es interesante ya que muestra como el transporte terrestre también ha disminuido. Los ejemplos anteriores muestran sitios turísticos, y este muestra una parte esencial de la ciudad que forma parte de la vida custodiara de muchos de sus ciudadanos.

Fuente: https://www.skylinewebcams.com/en/webcam/united-states/new-york/new-york/nyc-42th-street.html

Estas imágenes eran en vivo a las 9:02 EST desde la 42nd St. de la ciudad de Nueva York el 27 de marzo. En el fondo se ve parte de Times Square. La calle esta bastante vacía, aunque todavía se ven algunos carros. Normalmente, Nueva York es una de las ciudades mas congestionadas del mundo. A medida de que mas gobernadores en los Estados Unidos se toman en serio los riegos que trae el COVID-19, es probable que mas ciudades en ese país se vean así en el futuro cercano.

Fuente: https://www.skylinewebcams.com/en/webcam/israel/jerusalem-district/jerusalem/western-wall.html

Así se vio el Muro de las Lamentaciones en Jerusalén el 27 de marzo a las 16:20 IST. El sitio esta prácticamente vació, con solo un par de personas caminando. En el momento de publicación, Israel tiene mas de 8,600 casos del virus. Aunque los medios grandes internacionales se han enfocado en su mayoría en como el virus afecta a Europa y a los Estados Unidos, el Medio Oriente (y Irán en particular) también han sido afectados fuertemente por la enfermedad.

Fuente: https://worldcams.tv/japan/tokyo/shibuya-crossing

Esta fue la vista en el distrito de Shibuya en Tokio el 8 de abril a las 17:46 JST. No como en las otras imágenes, aquí se puede observar una cantidad de gente en esta sección de la capital japonesa. Sin embargo, normalmente esta misma intersección esta repleta de personas. Hoy, Japón tiene mas de 3,900 casos de COVID-19, y ha declarado estado de emergencia.

La Data de Google

Google Maps ofrece un gráfico llamado “Horas Populares” para muchos sitios, el cual a veces incluye información de visitantes en vivo. De acuerdo con Google, esta información en vivo es recolectada en tiempo real usando data de dispositivos de Android que tienen la opción de “Historial de Ubicaciones” prendida. Esta información es comparada con data histórica del dado sitio.

Dado que muchas jurisdicciones alrededor del mundo han implementado algún tipo de restricción de movimiento, esta herramienta se puede usar para observar como los ciudadanos de tu localidad están obedeciendo estas restricciones.

Por ejemplo, estas son los gráficos de “Horas Populares” de cuatro sitios en la ciudad de Toronto, Canadá. Estas imágenes fueron captadas poco antes de las 9:00 EST el 16 de marzo, el primero lunes después que el gobierno provincial anuncio el cierre de las escuelas ahí, que en su momento fue la restricción mas severa que afectaba a Toronto por el virus.

La estación de Finch es esta normalmente muy ocupada en las mañanas, ya que muchas personas transitan por ella desde los suburbios en su ruta hacia el centro de Toronto (Fuente: Google)

La estación de Union es la central de Toronto, y normalmente esta llena de gente en transito (Fuente: Google)

El aeropuerto internacional de Pearson también vivió una caída de visitantes ese día de acuerdo con la data de Google (Fuente: Google)

El 2 de abril, Google lanzo una pagina llamada “Community Mobility Reports”. Esta pagina contiene reportes hechos al nivel de país, usando la data de Google para mostrar como han reducido visitas a sitios como parques y centros comerciales. El punto de estos reportes es permitirle a los usuarios ver como han cambiado los hábitos de movimiento en sus comunidades a raíz de la crisis del COVID-19.

Las imágenes que siguen son del reporte de Venezuela, y muestran una caída en visitas a varios tipos de sitios. Esta caída en movimiento corresponde con la declaración de una cuarentena nacional el 16 de marzo:

La caída en movimiento corresponde con al declaración de una cuarentena nacional el 16 de marzo (Fuente: Google)

Note que la cantidad de data recolectada en hogares incremento, indicativo de que las personas se están quedando mas en sus hogares (Fuente: Google)

Imágenes de Satélite

Otro tipo de data que se debería tener en mente durante las próximas semanas son las imágenes de satélite. Aunque hay empresas que ofrecen imágenes a pago de alta resolución de cada punto en el mundo de manera diaria, las opciones gratuitas están limitadas en frecuencia y resolución. Sin embargo, estas opciones nos pueden mostrar evidencia visual de como el COVID-19 ha forzado que el mundo se mueva mas lento.

El “Sentinel Hub Playground” ofrece imágenes casi diarias a una resolución lo suficientemente alta para mostrar la parecencia o ausencia de objectos grandes en un dado sitio, como por ejemplo, aviones estacionados.

Ya que el brote del virus ha resultado en una caída dramática en viaje aéreo, algunas aerolíneas se han visto forzadas a estacionar sus aviones en aeropuertos. Pistas que normalmente son usadas por aviones aterrizando o despegando hoy son estacionamientos para los mismos.

Podemos utilizar la información en este articulo el cual contiene una lista de aeropuertos siendo utilizados como estacionamientos de aviones para chequear estos sitios en imágenes de satélite. El “Sentinel Hub Playground” ofrece una opción histórica, lo cual nos permite ver como un sitio dado se veía en el pasado. Podemos usar esta opción para ver como lucían ciertos aeropuertos antes, y como lucen después del brote del virus.

Haciendo “click” en el calendario en la parte izquierda de la pantalla te permite buscar imágenes históricas (Fuente: Sentinel Hub Playground)

Una pista en el aeropuerto internacional de Tulsa en enero 1 y marzo 25 2020. La pista ahora sirve como estacionamiento de aviones:

Una pista de aterrizaje en el aeropuerto de Francfort el 15 de enero y el 26 de marzo del 2020:

Aviones estacionados en el aeropuerto de Copenhagen. Las imágenes son del 1 de enero y el 26 de marzo del 2020:

Muchas ciudades están vacías dadas las medidas que se están tomando para contra el virus. Las personas que tienen drones, esto presenta una oportunidad para filmar y compartir los vídeos en la Internet.

YouTube es una buena fuente de este tipo de vídeos. Muchas personas que tienen drones montan vídeos de alta resolución en esta plataforma. Aquí ahí algunos resultados de una búsqueda de vídeos de drones en YouTube:

Hay varias maneras de buscar este tipo de vídeos en YouTube. Este tipo de vídeo suele ser titulado con las palabras “drone” o “arial” en combinación con la resolución del vídeo (4k, por ejemplo). Puedes combinar estas palabras para encontrar vídeos de cualquier localidad que te interese. Usando “Covid19” o “Coronavirus” parece encontrar bastante resultados, igual que la palabra “lockdown”. Una manera de asegurarte que lo que encuentres son vídeos de drones (y no un vídeo de una persona caminando por una ciudad, por ejemplo) es añadir la resolución “4K” a tu búsqueda.

Si quieres buscar vídeos de drones solo de los últimos meses, puedes usar el filtro de YouTube para definir el tiempo que te interesa:

Aquí hay dos ejemplos del tipo de vídeos que puedes encontrar con estas búsquedas:

Conclusión

Aunque parece que el mundo entero esta paralizado por COVID-19, los ejemplos en este articulo muestran que el mundo de fuente abierta se sigue moviendo. Puedes usar estas técnicas y herramientas para explorar el mundo del COVID-19 desde tu propio hogar.

A primera vista, algunas de estas imágenes pueden causar lastima o miedo, ya que muestran un mundo radicalmente diferente a el que conocíamos. Viendo vídeos de sitios turísticos o ciudades enteras completamente vacías pueden generar emociones negativas. Pero, estas mismas imágenes también muestran que muchas personas se están tomando la situación en serio, y se están quedando en casa aun así les cause dificultades personales y/o financieras. Existe una solidaridad alrededor del mundo sobre la respuesta al virus.

Estas imágenes muestran algo que hace meses era impensable: los resultados de billones de personas abandonado sus rutinas diarias, sus planes de viaje, y hasta sus restaurantes favoritos. En cierto sentido, las imágenes nos muestran que todos estamos pasando por esto juntos.

Les recomendamos que vean estas imágenes, usando herramientas y técnicas de fuente abierta, y que piensen en lo que gente en todas partes del mundo esta haciendo para mantener sus vecinos sanos. Tomen un momento para apreciar lo lento que se mueve el mundo hoy — y tal vez aprender algunos trucos nuevos en le proceso. 

Este reporte fue escrito por Charlotte Godart, Chantal Verkroost, Annique Mossou, y Giancarlo Fiorella. Ellos quieren extenderle las gracias a Jake Godin y Jennifer Smart de Newsy. 

Giancarlo Fiorella

Giancarlo es un investigador y entrenador para América Latina de Bellingcat. También es un candidato de PhD en el Centro de Criminologia y Estudios Sociolegales en la Universidad de Toronto, donde sus intereses están enfocados en respuestas policiales al desorden publico y el conflicto civil.

Si tienen preguntas o ideas para artículos, pueden contactarlo a través de su e-mail giancarlo@bellingcat.com, o por Twitter (@gianfiorella).

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